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1/8/2021
Ingesta de microplásticos por el pez exótico Gambusia holbrooki en dos lagunas costeras mediterránea
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Gambusia holbrooki es un pequeño pez Poecílido, de origen norteamericano que fue introducido a principios del siglo XX en humedales de la Península Ibérica para el control biológico de los mosquitos.
Actualmente presenta poblaciones en muchos humedales y está considerada como una de las principales especies invasoras en la península.

Estos peces se alimentan principalmente de invertebrados, pero son también susceptibles de ingerir y acumular residuos de microplásticos que presentan tamaños similares al tamaño de algunas de sus presas habituales.

En el presente estudio analizamos los contenidos del tracto gastrointestinal de ejemplares adultos de esta especie, procedentes de dos lagunas costeras restauradas, con el objetivo de caracterizar la ingesta de microplásticos.

Los restos de microplásticos encontrados fueron clasificados por tamaños, por categorías (fibras y fragmentos) y por colores. Se analizaron 156 ejemplares de Gambusia holbrooki: 92 hembras (59%) y 64 machos (41%). Las hembras presentaron un mayor peso (0.43 ± 0.31g) y longitud (3.42 ± 0.63 cm) que los machos (0.11 ± 0.03 g y 2.60 ± 0.26 cm).

Un 44% de los peces presentó algún resto de microplástico (fibras o fragmentos) en el tracto gastrointestinal. La mayor parte de los microplásticos (48%) tenían un tamaño comprendido entre 100 y 400 µm.

Las fibras azules fueron las más frecuentes (más del 60%), mientras que los fragmentos marrones fueron más abundantes (36%).

En relación con el número medio de los microplásticos por individuo en los contenidos gastrointestinales, este fue ligeramente superior en machos respecto a las hembras, en muestras de primavera respecto a las de verano, y en la laguna G02 respecto a la L04, aunque únicamente se encontraron diferencias significativas entre las lagunas.

Al analizar el número de microplásticos ingeridos en función del peso de los ejemplares de G. holbrooki, una ligera tendencia pone de manifiesto que los individuos con pesos inferiores presentaron mayor cantidad de microplásticos.

En este sentido, la presencia de microplásticos en los contenidos gastrointestinales de peces puede ser un indicador del incremento de residuos de plásticos en ecosistemas costeros mediterráneos, pudiendo llegar a alterar las dinámicas tróficas de los organismos acuáticos.

Rodríguez-Sierra, C.M.; Antón-Pardo, M.; Quintana, X.D.; Armengol, X. (2020) Ecosistemas 29(2):2097. In press.

DOI: https://doi.org/10.7818/ECOS.2097