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Rock-art and prehistory of the Western Sahara

Líneas de investigación

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Rock Art and Prehistory of the Western Sahara
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Líneas de investigación

DESARROLLO Y PRIMEROS RESULTADOS DE LAS INVESTIGACIONES ARQUEOLÓGICAS DE LA UNIVERSITAT DE GIRONA EN EL SÁHARA OCCIDENTAL

Este documento está basado en el elaborado para la memoria de 2002 de la delegación de Asuntos de Cooperación i Desarrollo de la Universitat de Girona

 INTRODUCCIÓN
Desde el año 1995 un equipo de la Universitat de Girona formado por arqueólogos y antropólogos desarrolla un estudio del patrimonio arqueológico del Sáhara Occidental. Este proyecto es financiado por la fundación privada Girona: Universitat i Futur y se encuadra dentro del convenio de cooperación entre la Universitat de Girona y la República Árabe Saharaui y Democrática y en las líneas de actuación de la Delegació d’Afers de Cooperació per al Desenvolupament de la Universitat de Girona.
El territorio al cual llamamos Sáhara Occidental coincide con el del antiguo Sáhara español. Su gobierno legítimo es el de la República Árabe Saharaui y Democrática (RASD), que actualmente solo controla una franja alargada al este del territorio, próxima a la frontera con Argelia y Mauritania. El resto del territorio está ocupado por el ejército de Marruecos. Una parte de la población saharaui, la que huyó de la ocupación de Marruecos de 1975, vive desde hace 30 años en campamentos de refugiados en la zona de Tinduf (Argelia), donde también se encuentran los centros de gobierno de la república. En uno de esos campamentos, el del "27 de Febrero" se ha instalado el Museo Nacional del Pueblo Saharaui, que es el primer resultado de la colaboración de la Universitat de Girona con la RASD.

A continuación presentamos las intervenciones arqueológicas que la Universitat de Girona y el Ministerio de Cultura han desarrollado en el campo del arte rupestre.
mapa

Mapa de la RASD con indicación de las principales zonas geográficas

 
LAS INVESTIGACIONES ANTERIORES

El Sáhara Occidental es una zona muy desconocida des del punto de vista arqueológico. Durante la época colonial no fue estudiada con la misma intensidad que lo fueron los territorios saharianos bajo dominio francés porque hasta el segundo tercio del siglo XX España no controló de manera efectiva la totalidad del territorio sino que se limitó a fundar factorías sobre la costa con finalidades comerciales y pesqueras. Unas de las primeras intervenciones arqueológicas fueron las realizadas a principios del siglo XX por el geólogo catalán Norbert Font i Sagué (1902), comisionado por el Marqués de Comillas, un importante naviero y financiero barcelonés del momento.
factoria

Representación de una factoría española en las costas del Sáhara Occidental
Durante los años 40 del siglo XX el gobierno español procuró mejorar el conocimiento científico del país. Alentó y subvencionó expediciones científicas, que eran bien acogidas y auxiliadas por el ejército, con la intención de descubrir y aprovechar las riquezas que pudiera alojar el desierto sahariano, al igual que hacían otras potencias europeas por entonces en sus colonias respectivas. Esas actividades culminaron en una serie de publicaciones que dieron a conocer el país desde el punto de vista geológico, botánico, faunístico y humano. Es la época de las expediciones de los hermanos Hernández Pacheco (1949) y de J. Caro Baroja (1954). Los estudios geológicos se vieron recompensados por el descubrimiento de las minas de fosfatos de Bucra (Alia 1950). Desde el punto de vista arqueológico podemos citar las expediciones de Julio Martínez Santa-Olalla (1944, 1945) y de Martín Almagro Basch. Este último por aquel entonces era director del Museu Arqueològic de Barcelona, donde depositó los materiales, y publicó los resultados en lo que hasta hoy es la obra más completa sobre la arqueología del territorio (Almagro 1946).
Pasados los años 40, momento a partir del cual el territorio ya es conocido, la actividad científica disminuyó. Las únicas intervenciones sobre el terreno vinieron de la Universidad de la Laguna (Pellicer & Acosta 1972, 1991; Pellicer et alii 1974). Durante los años 70 el arte rupestre también fue estudiado por miembros delInstitutum Canarium (Ortner & Nowak 1975). Sus publicaciones y las de Rodrigo Balbín de Berhmann (1975), actual catedrático de Prehistoria de la Universidad de Alcalá de Henares y investigador del arte rupestre peninsular que realizó su tesis doctoral sobre el arte rupestre del Sahara, serán las últimas sobre ese tema por mucho tiempo. Después vino la invasión de Marruecos y el estallido de la guerra.


ACTIVIDADES DE LA UNIVERSITAT DE GIRONA

La vinculación de la Universitat de Girona con el Sáhara Occidental empezó en 1995, cuando representantes de la universidad recibieron la demanda por parte del Ministerio de Cultura de la RASD de participar en la creación del Museo Nacional del Pueblo Saharaui.

Atendiendo esta demanda un equipo de la Universitat de Girona realizó una campaña de estudio en los campamentos de refugiados de Tinduf y al norte de las zonas controladas por el Frente Polisario con el objetivo de evaluar las posibilidades de desarrollar el proyecto y preparar futuras campañas de documentación. Se visitó por primera vez el yacimiento de pinturas rupestres de Rekeiz, en la región del Zemmur, hasta entonces desconocido.
EQUIP

Equipo de la UdG i del Ministerio de Cultura de la RASD dentro de la Cueva del Diablo de Lejuad, en Tiris
La riqueza del registro arqueológico de este yacimiento se hizo evidente desde el primer momento. Su espectacularidad y el echo que representaban una novedad destacable en el ámbito de la investigación nos convencieron que el estudio del patrimonio arqueológico del país podía ser de interés para muchos investigadores y al mismo tiempo podía captar la atención del público en general sobre el territorio y la problemática política que vive el Sáhara Occidental.

El mes de febrero de 1996 se realizó otra campaña con tal de iniciar los trabajos de campo para la creación del Museo Nacional del Pueblo Saharaui. En aquella intervención se pudieron documentar y recuperar abundantes materiales sobre la prehistoria, la historia, la cultura y el territorio del Sáhara Occidental, que fueron utilizados posteriormente en la elaboración del museo y en charlas, conferencias y publicaciones. Se recorrieron los territorios liberados de sur a norte y se reconocieron diversos yacimientos, la mayoría de los cuales eran inéditos y de notable interés científico como el poblado de Zug, los grabados piqueteados de Blugzeimat, los grabados y las pinturas del macizo de Lejuad, los abrigos pintados de Rekeiz Lemgasem, del uad Kenta i de Asako.

Al 1997 nuestro objetivo principal fue el de preparar el Museo Nacional del Pueblo Saharaui para que pudiese ser inaugurado. Eso fue posible gracias al trabajo de los equipos de la Universitat de Girona, el Ministerio de Cultura del Sáhara y la financiación del Ajuntament de Girona.

El mismo año nuestro equipo inició el estudio de dos de los yacimientos descubiertos durante campañas anteriores, el de grabados incisos de Sluguilla Lawaj y el de pinturas de Rekeiz.
MUSEU

El Museo Nacional del Pueblo Sahraui se encuentra en el campamento de refugiados del "27 de febrero"
SALA

El museu está dividido en cuatro partes: medio natural, prehistoria, historia i cultura tradicional

BOTIGA
 
Dentro del museo también se venden productos de artesanía y libros, entre los cuales el publicado por la Universitat de Girona
En 1998 dedicamos los esfuerzos a documentar las pinturas rupestres de Rekeiz Lemgasem así como a prospectar la mayor parte posible de la colina donde se encuentra el yacimiento. También visitamos Sluguilla Lawaj para proseguir con el inventario de las losas grabadas y el intento de delimitar su extensión.

Como continuación de los trabajos de los años anteriores en 1999 nos centramos exclusivamente en el yacimiento de Sluguilla Lawaj. Finalmente fue posible trabajar de manera continuada ya que en años anteriores la dureza del clima y del territorio nos había forzado a abandonar el lugar al cabo de pocos días.
ABRICS

Los abrigos de Rekeiz Lemgasem conservan miles de imagenes rupestres prehistóricas
JACIMENT

El yacimiento de grabados de Sluguilla Lawaj mide más de 35 Km!
El mismo año 1999 fue también el de la publicación de nuestro primer libro dedicado al patrimonio arqueológico del Sahara Occidental. La temática de la obra es pero mucho más amplia y no solo hace referencia a los hallazgos efectuados sino que también se ocupa del medio natural del Sahara Occidental así como de la historia y la cultura tradicional de los saharauis (Soler et alii 1999). Si desean adquirirlo se deben poner en contacto con el Servei de Publicacions de la Universitat de Girona.
LLIBRE
En el 2000 la mayor parte de los esfuerzos se dedicaron a documentar las pinturas rupestres de los abrigos del uad kenta, un yacimiento que había sido visitado por primera vez en 1996. Durante el desarrollo de la campaña se nos acompañó a un yacimiento ya conocido en tiempos coloniales, el de uad Ymal. Los últimos días de la expedición se dedicaron al estudio del yacimiento de Rekeiz.

Durante el mes de agosto del mismo año 2000 se realizó una segunda campaña financiada gracias al programa Rigoberta Menchú. Dos estudiantes de tercer ciclo pudieron continuar los trabajos en los yacimientos de Sluguilla Lawaj y de Rekeiz Lemgasem.
KENTA

     El uad Kenta

YMAL

     Uad Ymal   
            
UADIPETIT

      Los abrigos del
      uad Petit de
      Rekeiz Lemgasem
En 2001 visitamos otros yacimientos ya conocidos durante la época colonial y documentamos todos los que pudimos, sobretodo en el sur del país. El objetivo era reunir datos para confeccionar un nuevo libro sobre el Sáhara Occidental, este ya completamente dedicado a la prehistoria del Sáhara Occidental, para dar a conocer al público la importancia del patrimonio del país, su significado y la imperiosa necesidad de protegerlas.

En 2003 centramos nuestra atención sobre todo en Rekeiz Lemgasem para recoger los últimos datos que habían de permitir a un miembro del equipo terminar su tesis doctoral. Ya de regreso a los campamentos de refugiados de Argelia documentamos otra área con losas grabadas en Sluguilla Lawaj.